Cyabra:以色列发动网上宣传战的情报机构

MintPress 透露,针对英国说唱歌手 Lowkey 的攻击背后的在线事实核查组织很可能是以色列情报部门的一个分支,其与备受争议的以色列国防军间谍组织 Unit 8200 有联系。

MintPress News 的 Lowkey 是英国最著名、最直言不讳的反对以色列攻击加沙地带的人士之一,目前正受到攻击。5 月,英国最大的报纸之一《每日电讯报》发表了一篇报道,声称俄罗斯、中国和伊朗正在社交媒体上宣传这位说唱歌手的信息,“以煽动分裂”并操纵全国的舆论。《每日电讯报》指控的核心是科技公司 Cyabra 的一份报告,该报告声称,在 Twitter 上与他互动的个人资料中有 11% 是假的,这意味着一个有组织的机器人网络正在人为地放大他的信息。然而,《每日电讯报》未能告知读者的是,Cyabra 不仅仅是它所声称的“一家专门打击网上虚假信息的科技公司”,而是一家由军事情报官员创立的以色列公司,该公司一半的员工已经离开,重新加入以色列国防军 (IDF) 在加沙作战——而且该公司至今仍在公开与以色列军事情报部门合作。 相反,《每日电讯报》允许以色列政府官员毫无异议地断言,英国正受到亲哈马斯组织的“威胁”,这些组织在英国各地活动,其明确目的是实施伊斯兰教法,使英国成为穆斯林岛国,并建议当局必须“更加积极地”打击这些威胁英国价值观和英国生活方式的“敌人”。不幸的是,Cyabra 的方法与《每日电讯报》的报道一样粗制滥造。首先,他们发表的研究甚至没有提到 Lowkey。其次,他们的报道中基本上没有提供任何证据。最后,没有电子表格让读者可以访问所谓的虚假账户的名称,以便研究人员自己判断。这项研究未能表明这些机器人网络是否真的以任何有意义的方式放大了来自 Lowkey 或其他亲巴勒斯坦影响者的信息。事实上,除了指出一些几乎没有关注者的极其普通的个人资料并留下诸如“太棒了!太棒了!太酷了!恭喜!”之类的套话回复外,他们几乎没有或根本没有任何干涉的证据——无论是外国干涉还是其他干涉。很明显,如果与 Lowkey 互动的个人资料中有 11% 是虚假的,这将证明全球支持巴勒斯坦情绪的大规模高涨是境外人为制造的。然而,Cyabra 在报告中遗漏了一个关键背景,即相当一部分社交媒体账户是虚假的,而且一直都是。据估计,Twitter 上虚假账户的真实数量在5%80% 以上之间,Twitter 所有者埃隆马斯克表示,其平台上五分之一的人物是虚假的。Cyabra 自己 声称其中 11% 是假的,名人和其他公众人物吸引的机器人账户比平均水平要多。Cyabra 最近的研究表明,在讨论即将到来的美国总统大选的所有 Twitter 账户中,有 13% 是机器人,在讨论声名狼藉的人口贩子杰弗里爱泼斯坦的账户中,有 20% 是虚假的。因此,Cyabra 声称与 Lowkey 互动的个人资料中有 11% 是虚假的,这很难成为确凿的证据。事实上,这只能进一步证明洛基和他的观点得到了全球广泛的支持。

以色列情报部门

“我们是社交媒体上真实和可信度的监督者”,Cyabra 首席执行官 Dan Brahmy 高调地宣称。该公司基本上没有自然覆盖面(在撰写本文时,它在 YouTube 上拥有 221 名订阅者,在 Twitter 和 Instagram 上分别拥有 1,145 名和 120 名粉丝)。然而,它已发展成为一个极具影响力的组织。其工作旨在“揭露网络上的好、坏和假”, 《纽约时报》《华盛顿邮报》、《美国有线电视新闻网》、 福克斯新闻》、 《华尔街日报》《今日美国》等媒体都曾提及。然而,这些知名媒体的报道都没有详细介绍该公司与以色列政府的密切联系。例如,Brahmy 在创立 Cyabra 之前是一名以色列国防军射击和战斗教练。它的另外两位联合创始人是以色列情报部门的关键成员。正如 Brahmy 在最近的一次采访中吹嘘的那样:

幸运的是,我找到了世界上两个有胆量和知识的人,他们敢说自己是以色列军队中信息战的指挥官。在服了很长时间的兵役后,他们觉得必须对此(在线信息战)做些什么。”

Brahmy 指的是 Ido Shraga 和 Yossef Daar。Shraga 在与他人共同创立该公司之前是以色列国防军的网络系统工程师。Daar 是备受争议的军事组织 Unit 8200 的资深老兵Yossef Daar 简介 8200 部队是以色列高科技监视机构的核心,也是对巴勒斯坦人实施监视的国家制度的设计者。8200 部队建立了一个庞大的全球数字拖网来监视巴勒斯坦人,利用他们的个人数据作为黑材料,进行敲诈勒索。该部队的老兵还开发了 Pegasus 软件,该软件被卖给世界上最严重的侵犯人权者,用于窃听电话和监视高价值目标。从 2004 年到 2014 年,达尔是 8200 部队的领导人,并升任部门负责人。然而,与以色列军事情报部门的密切联系还不止于此。Cyabra 可能积极从 8200 部队和其他以色列国防军组织招募人员。例如,罗尼·弗里德弗蒂格辞去了 8200 部队分析师的工作,加入 Cyabra,目前担任战略洞察主管。与弗里德弗蒂格一起工作的是拉利·巴尔 (Lali Bar) ,她在 3 月份之前一直担任 8200 部队的网络情报分析员团队负责人,之后开始在 Cyabra 担任战略数据分析师。 Roni Fridfertig 个人简介 2017 年至 2020 年期间,丹尼尔·埃利亚 (Daniel Elya)担任 8200 部队的航空照片解码员和技术产品经理。2022 年,他成为 Cyabra 的产品经理和运营主管。客户成功团队负责人Tanya Barkatz直到 2021 年还担任 Lahav 433(相当于以色列的联邦调查局)的情报分析员军士长。直到 2019 年,Cyabra 的私营部门销售主管David Bar-Aharon还担任以色列国防军的战地情报官。 Tanya Barkatz 个人简介这些国家情报部门的关系绝非偶然。根据以色列法律,透露与 8200 部队的任何关系都属于刑事犯罪,这意味着,那些在公开的 LinkedIn 个人资料上厚颜无耻地宣布这一点的人可能只是冰山一角。在最近的一次采访中,布拉赫米透露,他的 40 名员工中有一半已被征召服现役,目前正参与占领加沙和迫使数百万人流离失所的行动。当地媒体 Israel 21c指出,另一半则在数字战场上为以色列而战。布拉赫米透露,这包括与他们在现役军事情报部门的前同事密切联络。

我们将信息传递给以色列国内外的安全组织,因为他们可以施加压力、帮助识别和反馈情报。

今年早些时候,Cyabra 还向以色列议会做了简报,向以色列议会人工智能和先进技术委员会介绍了哈马斯在网上使用的策略。简而言之,Cyabra 与以色列国家(尤其是 8200 部队)的深厚联系使得很难确定两者之间的联系。

从监控到硅谷

8200 部队是以色列最精锐、或许也是最臭名昭著的部队。它被誉为以色列的哈佛,全国最聪明的年轻人争相入伍,因为他们知道,接受的培训将为他们从事收入丰厚的科技职业做好准备。以色列阿拉伯人实际上被禁止加入,事实上,他们是该部队的主要目标之一。《金融时报》8200 部队是“以色列最好和最坏的体现”——既是蓬勃发展的高科技产业,也是专制的国家机器的核心。8200 部队的退伍军人开发了许多全球下载次数最多的应用程序,包括地图服务 Waze 和通讯平台 Viber。2014 年,43 名预备役军人(包括数名军官) 致信以色列总理本雅明内塔尼亚胡,通知他由于该部队狂热迫害巴勒斯坦人,他们将不再在该部队服役。其中包括利用大数据汇编大量当地居民的档案,包括他们的病史、性生活和搜索历史,以便日后用于敲诈勒索。如果某个人需要穿越检查站接受关键医疗治疗,许可可能会被暂停,直到他们同意监视他人。诸如某人是否背叛配偶或是否是同性恋等信息也被用作敲诈勒索的诱饵。一名前 8200 部队特工,他被训练记住不同的阿拉伯语单词“同性恋”,以便在被监控的对话中听到这些单词。8200 部队老兵声称,所有巴勒斯坦人都被视为国家敌人。信中写道:“巴勒斯坦人参与暴力和不参与暴力,没有区别。”

对于国际观众来说,更令人担忧的是 Unit 8200 在我们信任的全球科技平台中的影响力。2022 年 MintPress 的一项调查发现,数百名前 Unit 8200 特工正在硅谷工作,在谷歌、微软、亚马逊和 Meta 等公司担任有影响力的职位。埃米·帕尔默就是一个例子。帕尔默是 Meta(Facebook、WhatsApp 和 Instagram 的母公司)的监督委员会成员。这个组织实际上充当了平台的最高法院,决定哪些内容应该推广,哪些内容应该被压制。与此同时,加夫里尔·戈德尔是谷歌的战略和运营主管。然而,直到 2016 年,他一直担任 Unit 8200 的学习主管,领导一个情报团队监视和打击他所谓的“敌对活动分子”的活动。帕尔默和戈德尔这样的人在社交媒体巨头中担任如此有影响力的职位,同情巴勒斯坦事业的内容在网上受到如此无情的压制也许并不奇怪。

“我们撒谎,我们欺骗,我们偷窃”

Cyabra 确实有志于成为一家真正的全球性公司。它在纽约市开设办事处,并任命前国务卿兼中央情报局局长迈克·蓬佩奥为其董事会成员,都是实现这一目标的体现。“我们很高兴欢迎迈克·蓬佩奥,”布拉米

在其杰出的职业生涯中,蓬佩奥国务卿表现出对虚假信息活动对国家安全的影响的深刻理解。随着 Cyabra 继续开发创新解决方案以建立数字免疫系统,他的见解和指导将非常宝贵。”

在国务院和中央情报局任职期间,蓬佩奥一直是破坏其他国家国家安全的虚假信息活动的源头。“我曾担任中情局局长。我们撒谎、欺骗、偷窃。我们为此开设了整套培训课程,”蓬佩奥曾打趣道。当然,中情局是无数假新闻丑闻的源头,在世界各地推动政权更迭,并建立了全球媒体网络来推动亲美言论。任命前中情局局长进入一家声称提供区分事实与虚构服务的公司董事会,应该会立即破坏该组织的信誉。但在当今世界,事实核查通常由美国政府直接赞助。例如,Facebook 依赖的用于过滤和判断乌克兰新闻的事实核查小组至少有五个是由华盛顿资助的。随着以色列发动对加沙的攻击,Cyabra 迅速在网络战场上引起关注,匆忙发布报道声称讨论 10 月 7 日袭击的所有账户中有 25% 是虚假的,并在推动亲哈姆斯主义的言论,或声称俄罗斯、中国、伊朗、黎巴嫩、叙利亚和伊拉克参与了一场大规模的网络反以色列阴谋,通过分享误导性或虚假内容来煽动民众的愤怒。Cyabra选择举一个例子来说明这一点:俄罗斯国家电视台 RT en Español 报道称,伊朗总统易卜拉欣·莱西称对加沙阿赫利医院的袭击是以色列的“战争罪”。这据称是错误的,因为以色列和西方消息来源坚称巴勒斯坦人很可能炸毁了自己的医院。加沙袭击的各方都存在虚假信息,所有国家都试图尽可能地控制言论。正如 Cyabra 首席执行官 Brahmy所说:“社交媒体通常是数百万人关注新闻和分享观点的目的地。因此,它也成为恶意行为者操纵叙事的首选场所。”然而,他公司的研究表明,对以色列的批评是虚假或无效的,其效果是转移人们对以色列行动的注意力。当然,以色列也在网上进行大规模的宣传活动。马克·欧文·琼斯教授等研究人员发现,大量亲以色列的傀儡账户散布反对近东救济工程处的虚假信息,试图破坏美国黑人和巴勒斯坦人之间的团结。然而,Cyabra 似乎对审查亲以色列运动不太感兴趣——也许是因为它们是其中的重要组成部分。

宣传战

以色列开展了一场持续而有条不紊的宣传运动,其复杂性堪比其军事打击。10 月 7 日之后的两周内,外交部仅在 YouTube 上 就花费了700 多万美元投放广告。这些广告主要针对西方国家,法国、德国、英国、比利时和美国是主要目标。在短短 14 天内,以色列政府部门在某个平台上的一项活动就吸引了 10 亿人次观看,相比之下,Cyabra 发现的任何内容都显得微不足道。许多 YouTube 广告公然违反了平台的服务条款,展示了死尸的图像并包含虚假信息,例如“哈马斯 = ISIS”。外交部还发起了一场骚扰和恐吓美国学生的秘密活动,成立了一个“特别工作组”开展心理战,用他们自己的话说,旨在“对亲巴勒斯坦抗议者造成经济和就业后果”。虽然外交部长埃利·科恩 (Eli Cohen) 领导该工作组,但工作组强调其行动“不应有以色列国的签名”。然而,以色列的宣传活动可以追溯到更早。维基百科长期以来一直是以色列渗透的目标。由纳夫塔利·贝内特 (Naftali Bennett)(后来成为总理)监督的一个项目部署了数千名以色列年轻人来监督在线百科全书,删除令人不安的事实,并将文章框架为对以色列更有利的内容。编辑最多的人将获得奖励,包括免费热气球之旅。

压制亲巴勒斯坦的声音

巴勒斯坦人——或者那些同情他们的人——在历史上一直被网络压制。然而,自 10 月 7 日以来,亲巴勒斯坦情绪的数字压制愈演愈烈。数百名知名人士声称,社交媒体平台由于他们在巴以问题上的立场而人为地限制了他们的影响力。Instagram 暂停了 Eye on Palestine 和 Motaz Azaiza 的账户,这两个账户是加沙实地报道的重要消息来源。该平台还莫名其妙地在数百名自称是巴勒斯坦人的人的个人简介中添加了“恐怖分子”一词。它后来声称这是一个错误。然而,该平台与 Unit 8200 的密切联系表明,这可能不是一个奇怪的错误,而更多的是该公司在巴勒斯坦解放方面的总体环境的结果。MintPress News 本身也面临着持续的网络压制。没有一名员工(包括本文作者)的社交媒体账户没有被限制、暂停或删除——这种情况很少发生在亲以色列的新闻来源身上。洛基也不例外。上周,Instagram锁定了他的账户。亲以色列团体成功关闭了他的公开活动,甚至试图从流媒体服务 Spotify 上删除他的音乐。多年来,洛基一直是以色列游说团体的首要目标。这位嘻哈艺术家被公认为这一代最有天赋的歌词作者之一,他用自己的才华突出巴勒斯坦人的苦难,为他赢得了全球粉丝群。《巴勒斯坦万岁》等歌曲已成为世界各地的反抗颂歌,并经常在声援示威活动中播放。早在 2011 年,《犹太纪事报》就写道,他的存在本身就是以色列的“潜在噩梦”。

Cyabra 自称是一家科技公司,通过提升媒体素养帮助个人和组织在网上区分事实和虚构。 Brahmy 警告说,每次上网时,“你都有可能成为坏人或假冒者的目标,他们试图操纵舆论,试图将你引入情境陷阱。”然而,深入了解 Cyabra 的历史、关键人物和活动后发现,它本身就是一个坏人,试图操纵舆论为以色列国家谋福利。真正的批判性媒体素养应该从揭露与国家有关的事实核查团体开始,并教导个人对任何愿意为他们思考的大公司保持高度怀疑 — — 尤其是那些董事会中有前以色列情报部门领导人和中央情报局局长的公司。特色照片 | 插图来自 MintPress News Alan MacLeod是 MintPress News 的高级撰稿人。 2017 年获得博士学位后,他出版了两本书: 来自委内瑞拉的坏消息:二十年的假新闻》和《 信息时代的虚假报道和宣传:仍在制造同意》 ,以及学术文章。他还为FAIR.org《卫报》 、《沙龙》《灰色地带》《雅各宾杂志》和《共同梦想》撰稿。