“处于虚拟围困之下”——活动人士要求 PayPal 向巴勒斯坦人提供服务

“你需要双管齐下,既要孤立巴勒斯坦人,又要使定居者正常化并将其融入国际社会,一个国际社会。问题在于,像 PayPal 这样的组织或公司……在不知不觉中,绝对是其中的一员。” ——拉拉弗里德曼

6 月,演员马克·鲁法洛 (Mark Ruffalo) 加入了这项运动,呼吁在线支付平台 PayPal 向生活在被占领的约旦河西岸和加沙地带的巴勒斯坦人提供服务。 “Paypal [原文如此] 在以色列的非法定居点开展业务,但拒绝为加沙和约旦河西岸的巴勒斯坦人提供服务,这直接违反了联合国的指导方针,”这位获奖演员在 Twitter 上写道,并分享了一个指向企业问责制的链接。 SumOfUs 倡导巴勒斯坦人使用 PayPal 的请愿书获利。到目前为止,已有近 24 万人签署了请愿书。

凭借名人签名,带头开展这项运动的活动人士再次努力针对 PayPal 进行经济审查和歧视巴勒斯坦人。 8 月 4 日,7amleh,阿拉伯社交媒体促进中心与 SumOfUs 和穆斯林草根运动 MPower Change 合作举办了一场网络研讨会,分享关于#PayPal4Palestine 活动的见解和更新。小组成员包括中东和平基金会主席 Lara Friedman、7amleh 的倡导顾问 Mona Shtaya 和 MPower Change 联合创始人 Linda Sarsour。

在虚拟包围下

#PayPal4Palestine 活动于 2016 年启动,由 7amleh 和一些民间社会组织领导。根据该活动的网站,PayPal 向以色列公民(包括以色列的巴勒斯坦公民)、居住在约旦河西岸非法以色列定居点的定居者以及被占领的东耶路撒冷的巴勒斯坦居民提供服务。但它不向在约旦河西岸和加沙地带拥有银行账户的巴勒斯坦人提供访问权限。 “PayPal声称,根据其‘禁止国家’政策,巴勒斯坦人无法使用其服务,该政策将巴勒斯坦和大约30个其他国家列为‘高风险’地区,”该网站写道。然而,在线支付平台在 200 多个国家/地区运营,其中包括侵犯人权和政治不稳定的国家,例如也门、埃及、津巴布韦、约旦、索马里和委内瑞拉。在 8 月 4 日的小组讨论中,7amleh 的 Shtaya 解释说,PayPal 证明了缺乏访问权限是因为高风险国家必须采取某些措施来获得 PayPal 服务的资格,特别是修改他们的银行系统。 2018 年 7amleh关于巴勒斯坦访问 PayPal 国家的报告 巴勒斯坦实施了多项程序来授权电子交易并打击洗钱和欺诈行为,例如通过《电子交易法》。根据 7amleh 与巴勒斯坦民族权力机构和巴勒斯坦金融管理局的沟通,PayPal 的建议在去年得到了满足,但该平台仍然对巴勒斯坦人不可用。 PayPal 没有回应MintPress 新闻关于其为何拒绝访问居住在约旦河西岸和加沙地带的巴勒斯坦人的询问。事实上,今年早些时候,PayPal 禁止MintPress和其他一些替代媒体使用他们的服务。根据 7amleh 的报告,SumOfUs、美国巴勒斯坦权利运动和犹太和平之声在 2016 年发布了一份在线请愿书,敦促 PayPal 向巴勒斯坦人提供服务。次年,活动人士将请愿书送到了 PayPal 位于加利福尼亚州圣何塞的总部。 “收到请愿书的公司代表承认,指责 PayPal 因其身份而歧视巴勒斯坦人使 PayPal 处于非常不舒服的境地,该公司从未打算故意将巴勒斯坦人排除在其服务之外。但是,他们仍然拒绝承诺任何具体的采取措施纠正这种情况,”7amleh 在他们的报告中写道。

其他团体也要求 PayPal 将其服务扩展到巴勒斯坦被占领土上的巴勒斯坦人,包括该公司自己的投资者、充满活力的巴勒斯坦经济的美国人和澳大利亚巴勒斯坦倡导网络。然而,这些努力无济于事,因为 PayPal 继续将巴勒斯坦被占领土上的巴勒斯坦人排除在其平台之外。在网络研讨会期间,Shtaya 描述了 PayPal 禁止进入加沙人如何将被围困飞地的居民置于双重封锁之下。 “阻止他们访问 PayPal 或使用 PayPal 服务意味着他们也阻止了他们在加沙地带以外的地方获得工作机会,”Shtaya 说。 “他们不仅在地面上被围困,而且实际上也被围困。”在 2021 年 5 月以色列袭击加沙期间,这一禁令的感受最为强烈。Shtaya 解释说,虽然以色列的火箭弹如雨点般袭击加沙,但国际活动人士被阻止通过 PayPal 的子公司 Venmo 支持加沙的人道主义组织。 “在危机时期,我们看到了对巴勒斯坦人的巨大歧视,这与乌克兰和俄罗斯的情况不同,”Shtaya 说。当乌克兰和俄罗斯之间爆发战争时, PayPal 发起了一场筹款活动来支持乌克兰,同时也暂停了在俄罗斯的服务。虽然西岸的巴勒斯坦人无法开设 PayPal 账户,但隔壁的以色列定居者却可以。在小组讨论中,弗里德曼指出,

定居点运动一直致力于尽可能多地占领土地,镇压受军事存在保护的以色列平民存在。然后,多年来,让我们达到以色列政策、以色列政府、以色列法律将约旦河西岸的平民存在与以色列境内的以色列人完全区别开来的地步。”

她解释了以色列使定居点正常化的努力如何导致跨国公司将定居点视为以色列的一部分,并维持经常被忽视的现状。 “你有这两个方面的努力,既要孤立巴勒斯坦人,又要使定居者正常化并将其融入国际社会,一个国际社会。问题是,像 PayPal 这样的组织或公司,我会争辩说,在不知不觉中,绝对是其中的一方,”她说,并指出#PayPal4Palestine 运动如何成为更大的全球努力的一部分,旨在让国际公司负责使结算活动合法化,例如最近针对 Airbnb 和 Ben & Jerry's 的行动。

巴勒斯坦人的选择有限

如果没有 PayPal,西岸和加沙地带的巴勒斯坦人几乎没有其他选择。 PalPay 是 PayPal 的本地版本,由巴勒斯坦银行、第一国民银行和 PCNC IT Solutions 于 2010 年成立。约旦河西岸和加沙最大的移动网络提供商 Jawwal 于 2019 年与 National Electronic Payment Company 合作创建了 Jawwal Pay,这是一个允许个人转账、支付账单和在线购物的电子钱包。然而,7amleh 在其 2020 年关于巴勒斯坦电子商务的报告中强调,这些本地电子支付方式仍然有限。 “为了让这些解决方案在西岸和加沙得到更广泛的采用,它们必须易于集成到广泛使用的国际电子商务平台中,”7amleh 写道。 Sarsour 补充说,巴勒斯坦企业主也使用西联汇款或速汇金,特别是用于国际交易。但这些电汇通常会让企业家付出高昂的费用,并受到美国财政部的跟踪。正如她解释的那样,

美国的企业主与被占领巴勒斯坦的企业主合作,这些电汇受到严格监控。有时帐户会停止。有时付款会延迟,因为对这些多次电汇进行了某种调查。”

根据 7amleh 的研究,使用 PayPal 不仅有利于巴勒斯坦人,也有利于公司本身。 7amleh 确定了三种情况,即拥有互联网接入的高收入、中等收入和低收入巴勒斯坦家庭每年将花费 644 至 1,550 美元,通过 PayPal 产生约 9000 万至 50 亿美元的付款。 “这对我来说是一个经济正义问题,老实说,PayPal 失去了什么?” Sarsour 说,强调 PayPal 如何成为海外活动家帮助巴勒斯坦人的切实途径。 “(巴勒斯坦企业主)能够参与 PayPal,让外国人能够以安全的方式向他们付款,这将是一个梦想。”然而最终,巴勒斯坦人所要求的只是使用 PayPal 的机会。 “在欧洲和美国,他们在谈论公司如何从他们的数据中获利,而我们巴勒斯坦人,我们没有特权考虑他们如何使用我们的数据,”Shtaya 说。 “我们仍在努力争取使用 PayPal。因此,这意味着以色列正在系统地努力推迟或拒绝巴勒斯坦人使用数字服务,并限制我们的行动主义和数字参与。”特色照片 | MintPress 新闻的图片

Jessica Buxbaum是 MintPress 新闻的耶路撒冷记者,报道巴勒斯坦、以色列和叙利亚。她的作品曾刊登在中东之眼、新阿拉伯和海湾新闻中。