伊隆马斯克不是一个叛逆的局外人——他是五角大楼的大型承包商

从 2002 年成立以来,SpaceX 一直与国家安全国家,尤其是中央情报局极为接近。然而,马斯克本人继续受益于一种普遍的看法,即他不是系统的一部分。

德克萨斯州奥斯汀——埃隆·马斯克 (Elon Musk) 收购 Twitter 的提议激怒了许多专业评论员。 “马斯克是 Twitter 重要使命的错误领导者,”彭博社的一篇标题写道。该网络还坚称,“特斯拉首席执行官的履历中没有任何迹象表明他将成为重要媒体资产的谨慎管家。” “埃隆·马斯克是最不应该接管 Twitter 的人,”Max Boot 在《华盛顿邮报》上写道,并解释说“[h]e 似乎相信在社交媒体上任何事情都会发生。为了民主生存,我们需要更多的内容节制,而不是更少。”迈克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)拥有的媒体讽刺地警告允许亿万富翁寡头控制我们的媒体的危险,几乎没有人评论。除此之外,许多名人公开离开社交媒体平台,以抗议拟议中的 440 亿美元收购。这似乎只是在向许多言论自由的人证实,这位南非亿万富翁是一个叛变的局外人,其使命是拯救互联网免受专制精英控制(尽管他正在向卡塔尔和沙特阿拉伯政府借钱)命令这样做)。马斯克刻意塑造了自己的这种形象:现实生活中的托尼·斯塔克(Tony Stark)人物,为自己思考,不属于既定秩序。但在这个精心打造的外表背后,马斯克与美国国家安全国家有着密切的联系,是其最重要的商业伙伴之一。简而言之,埃隆对强大的、根深蒂固的精英没有威胁:他就是其中之一。

带着爱去乌克兰

马斯克的财富估计为 2300 亿美元,是乌克兰国内生产总值的两倍多,他向该国捐赠了数千台 Starlink 终端,帮助其人民在大部分时间与互联网陷入困境后重新上线,从而获得了广泛的正面宣传。国家。 Starlink 是一项互联网服务,允许拥有终端的用户连接到近地轨道上的 2,400 多颗小型卫星中的一颗。其中许多卫星是由马斯克的 SpaceX 技术公司发射的。然而,很快就发现,马斯克非凡的“捐赠”远不止眼前所见。事实上,美国政府悄悄地向 SpaceX 支付了高价,将他们的库存送到了战区。众所周知,美国国际开发署(USAID)——一个经常充当政权更迭组织的政府反叛乱机构——已经拿出现金购买和交付了至少 1,330 个航站楼。 Starlink 不是大众市场解决方案。每个终端——实际上是一个小型便携式卫星天线——的范围明显有限,仅在超本地情况下才有用。乌克兰数字化转型部长 Mykhailo Fedorov估计,10,000 个 Starlink 终端可让大约 150,000 人保持在线。使用这些设备的人数如此之少令人大吃一惊。谁重要到可以得到这样的设备?当然只有高价值的个人,如间谍或军事人员。 Starlinks 正在服务于军事目的现在已经很清楚了。事实上,在几周之内,Starlink 已成为乌克兰军队的基石,使其能够继续通过无人机和其他依赖互联网连接的高科技机器瞄准俄罗斯军队。一位官员告诉伦敦泰晤士报,他“必须”使用 Starlink 通过热成像瞄准敌军。 “Starlink 改变了对乌克兰有利的战争。俄罗斯竭尽全力炸毁我们所有的通讯。现在他们不能了。 Starlink 在喀秋莎火力下工作,在火炮火力下工作。它甚至在马里乌波尔也有效,”一名乌克兰士兵告诉记者大卫·帕特里卡拉科斯。

对马里乌波尔的提及暗指臭名昭著的纳粹组织亚速营据报道,他们也一直在使用马斯克的技术。即使在马里乌波尔钢铁厂下方的地下洞穴中,亚速战士也能够访问互联网并与外界交流,甚至可以从地下进行视频采访。 2015 年,国会试图在美国对乌克兰的军事援助中增加一项条款,规定由于其政治意识形态,不得向亚速提供任何支持。该修正案后来在五角大楼的要求下被取消。五角大楼电子战主任戴夫·特雷珀对 SpaceX 赞不绝口。 “他们是如何做到的 [让乌克兰军队保持在线] 让我大吃一惊,”他,并补充说,未来美军“需要能够拥有这种敏捷性”。

火箭人

这样的声明势必会引起 SpaceX 负责人的注意,他们长期以来一直从与美军的有利可图的关系中获利。 SpaceX 在很大程度上依赖于政府合同,其许多产品几乎没有民用需求,尤其是火箭发射。马斯克的公司已获得数十亿美元的合同,可以发射用于间谍活动、无人机战争和其他军事用途的间谍卫星。例如,2018 年,SpaceX 被选中将价值 5 亿美元的洛克希德马丁 GPS 系统发射到轨道上。虽然空军发言人强调了发射的民用利益,例如提高 GPS 设备的准确性,但很明显,这些设备在全球监视和正在进行的无人机战争中发挥着关键作用。 SpaceX 还赢得了与空军的合同,其指挥卫星送入轨道,与空间发展局签订了跟踪设备送入太空的合同,并与国家侦察局 (NRO) 签订了发射其间谍卫星的合同。这些卫星被所有“五大”监视机构使用,包括中央情报局和国家安全局。因此,在当今世界,如此多的情报收集和目标获取都是通过卫星技术完成的,SpaceX 对美国战争机器的重要性不亚于洛克希德马丁和波音等更知名的公司。如果没有马斯克的公司,美国将无法在全球范围内实施如此侵入性的间谍和无人机战争计划。事实上,中国对这种力量越来越警惕,并被建议开发反卫星技术以对抗 SpaceX 的全视之眼。然而,马斯克本人继续受益于一种普遍的看法,即他不是系统的一部分。从 2002 年成立以来,SpaceX 一直与国家安全国家,尤其是中央情报局极为接近。也许最关键的环节是迈克格里芬,他当时是 In-Q-Tel 的总裁兼首席运营官,这是一家由 CIA 资助的风险投资公司,旨在培育和赞助将与 CIA 和其他机构合作的新公司。安全服务,为他们配备尖端技术。名字中的“Q”是对詹姆斯邦德系列中的“Q”的引用——一位创造性的发明家,为间谍提供最新的未来科技。 [标题 id="attachment_280975" align="aligncenter" width="1337"] 迈克尔·格里芬(左)与马斯克(右)于 2005 年在华盛顿特区的 NASA 总部会面。蕾妮布沙尔 | NASA[/caption] 格里芬几乎从第一天起就与马斯克在一起,并于 2002 年 2 月陪同他前往俄罗斯,在那里他们试图购买降价的洲际弹道导弹以开始马斯克的业务。马斯克认为,他可以通过使用二手材料和现成的组件来大幅削弱对手的实力。这次尝试失败了,但这次旅行巩固了两人之间的持久伙伴关系,格里芬为马斯克开战,一直支持他作为火箭行业潜在的“亨利福特”。三年后,格里芬成为美国宇航局局长,后来又在国防部担任高级职务。在 NASA 期间,格里芬邀请马斯克参加会议,并确保SpaceX 的重大突破。 2006 年,NASA 授予该公司一份价值 3.96 亿美元的火箭开发合同——用格里芬的话来说,这是一次了不起的“赌博”,尤其是因为它以前从未发射过火箭。正如国家地理杂志所说, SpaceX“如果没有美国宇航局,永远不会达到今天的成就。”格里芬对这一发展至关重要。尽管如此,到 2008 年,SpaceX 再次陷入困境,马斯克无法支付工资。 NASA 意外获得了价值 16 亿美元的商业货运服务合同,从而挽救了该公司。因此,从一开始,SpaceX 就受到将公司视为潜在重要技术来源的政府机构的培育。

核弹火星和支持政变

与亨利福特一样,马斯克于 2004 年进入汽车行业,收购了特斯拉汽车公司。与亨利福特一样,他也分享了一些颇具争议的观点。例如,在 2019 年,他提出通过一系列核爆炸使火星的冰盖蒸发可以使地球充分变暖以支持人类生活。如果这样做了,这甚至可以说不是他对太空最严重的罪行。在 2018 年的宣传特技中,他使用 SpaceX 火箭将特斯拉送入外太空。然而,他在这样做之前没有对车辆进行消毒,这意味着它被地球上的细菌所覆盖——这些微生物可能对他们遇到的任何外星生命都是致命的。从本质上讲,汽车是一种生物武器,可以终结它遇到的任何星球上的生命。马斯克似乎承认他在 2019 年与美国政府合作推翻了玻利维亚总统埃沃·莫拉莱斯,这也引起了人们的注意。玻利维亚拥有世界上最大的易于开采的锂储量,这是生产电动汽车的关键元素电池。莫拉莱斯拒绝向渴望利用玻利维亚谋取利润的外国公司开放该国。相反,他提议开发主权技术,以保持国内的就业和利润。他在 2019 年 11 月被美国支持的极右翼政变推翻。新政府很快邀请马斯克进行会谈。当在推特上被问及他是否参与了莫拉莱斯的下台时,马斯克回答说:“我们会政变我们想要的任何人!处理它。”这位南非人长期以来一直在挑衅和发表煽动性言论,因此这种“忏悔”可能不像看起来那么铁板一块。然而,在莫拉莱斯的政党在一年后大获全胜重新掌权后,马斯克从玻利维亚获利的任何希望都破灭了。

世界首富,纳税人出资

除了马斯克的公司获得的数十亿政府合同外,他们还获得了类似数量的公共补贴和激励措施。其中最主要的是特斯拉,它从围绕电动汽车生产的复杂国际规则中受益匪浅。为了推动减少碳排放,世界各国政府引入了绿色汽车信用体系,每个制造商的产出中必须有一定比例的零排放汽车。特斯拉只生产电动汽车,因此很容易达到标准。但是,该系统还允许特斯拉将多余的积分出售给无法达到这些配额的制造商。在每个制造商都需要达到特定目标的竞争激烈的市场中,这些功劳价值不菲,特斯拉每年净赚数十亿美元。例如,仅在 2019 年至 2021 年期间,拥有克莱斯勒、菲亚特、雪铁龙和标致品牌的 Stellantis 斥资近 25 亿美元收购了特斯拉美国和欧洲的绿色信贷。这个奇怪的、弄巧成拙的系统在某种程度上解释了为什么特斯拉的市值比丰田、大众、梅赛德斯-奔驰、宝马、通用、福特、本田、现代、起亚和沃尔沃的总和还要高,尽管甚至没有销量排名前 15 位的汽车制造商。马斯克的公司在早期阶段也得到了政府的大力支持,2010 年从能源部获得了 4.65 亿美元的低息贷款,当时特斯拉正处于困境,其未来充满疑问。像许多大公司一样,特斯拉能够在各州之间展开竞争,每个渴望工作的地方都在竞标,以便为公司提供尽可能多的免费现金和税收优惠。例如,在 2020 年,奥斯汀特斯拉提供了超过 6000 万美元的税收减免,用于在那里建立卡车工厂。然而,与马斯克签署的一些交易相比,这只是小菜一碟。纽约州马斯克提供了超过 7.5 亿美元,其中包括 3.5 亿美元现金,以换取在布法罗郊外建造一座太阳能发电厂——马斯克注定要在美国某处建造一座太阳能发电厂。与此同时,内华达州与特斯拉签署了一项协议,在里诺附近建造其 Gigafactory。包括在内的激励措施意味着汽车制造商可以获得近 13 亿美元的税收减免和税收抵免。 2015 年至 2018 年间,马斯克本人缴纳的联邦所得税不到 7 万美元。因此,尽管这位 50 岁的商人将自己描绘成一个特立独行的科学天才——这一行为为他赢得了世界各地的大批粉丝——但仔细观察他的职业生涯,就会发现他以更正统的方式赢得了财富。首先是出身富贵,然后是互联网公司的亿万富翁,最后是像其他许多人一样,从巨大的政府低谷中养活自己。不过,也许更严重的是,SpaceX 与军方和国家安全部门的紧密联系标志着它是美国帝国机器中的一个关键齿轮,让华盛顿可以随心所欲地监视、轰炸或政变。正是由于这个原因,对马斯克持续收购 Twitter 的歇斯底里,无论是正面的还是负面的,都是错误的。埃隆马斯克既不会拯救也不会摧毁 Twitter,因为他不是一个挑战体制的十字军反叛者:他是其中不可或缺的一部分。特色照片 | MintPress 新闻Alan MacLeod是 MintPress 新闻的高级撰稿人。在 2017 年完成博士学位后,他出版了两本书: 来自委内瑞拉的坏消息:二十年的假新闻和信息时代的误报宣传:仍然制造同意以及一些学术文章。他还为FAIR.org卫报沙龙灰色地带雅各宾杂志共同梦想做出了贡献。