“无政府状态下的四餐”:食品价格上涨可能引发 2022 年的饥荒、战争和革命

饥饿的政治后果是深远且不可预测的,但可能是点燃愤怒和怨恨的火药桶的火花,相比之下,2020 年“黑人的命也是命”抗议活动就显得平淡无奇了。

盛顿——已经在应对长期流行病的经济影响,食品和其他主要商品的价格迅速上涨让许多人担心,明年可能会出现前所未有的政治和社会动荡。根据美国劳工统计局的数据,随着学生贷款和房租债务的时间紧迫,一车标准食品的价格在过去 12 个月内上涨了 6.4% ,而在餐厅就餐的成本也同样飙升。自 2020 年 11 月以来上涨 5.8%。最显着的变化是肉类价格,牛肉价格比去年上涨 26.2%,猪肉价格上涨 19.2%,鸡肉价格上涨 14.8%。培根价格已达到历史水平,即使在调整通货膨胀后,现在仍比 1980 年高出 36%。随着关于猪所需最小空间的新动物福利法即将生效,一些人预测培根将普遍短缺,价格将进一步上涨 60%。美国农业局联合会的年度调查显示,鸡蛋、糖、新鲜水果和蔬菜也已经冲击了消费者的钱包,今年举办感恩节晚餐的平均成本为 53.31 美元。这比 2020 年的 46.90 美元有所增加——增长了 14%,是该组织自 1985 年开始跟踪成本以来最昂贵的。面对前所未有的成本上涨,麦当劳宣布其价格上涨了约 6%,而美元树已决定放弃其 30 多年的品牌推广,并将其许多产品的价格提高 25%,这意味着它们的价格为 1.25 美元。

一个不快乐的圣诞节

食品价格上涨只是令人担忧的总体趋势的一个方面,消费者物价指数——衡量美国普通生活成本的一般指标——上涨了6.8% ,同比增长最大自 1982 年以来飙升。汽油成本比去年增加了 58%,而燃气供暖成本增加了 25% 以上,家庭用电成本增加了 6.8%。不断上涨的成本对美国工薪阶层产生了不成比例的影响。根据美国农业部 (USDA) 的数据,最贫困的五分之一家庭在食品和杂货上的支出远远超过最富有的五分之一家庭。 4200 万美国人依靠 SNAP 计划购买食物。看到需要的紧迫性,美国农业部在 10 月份将每月付款平均增加了 36 美元。尽管如此,大多数美国人已经破产了。该国近三分之二的人目前靠薪水过日子,只有 39% 的美国人认为他们可以支付 1,000 美元的紧急情况。因此,随着供暖、交通和食品成本的上升,今年的圣诞节对数亿人来说可能会特别消瘦。 https://mintpressnews.com/government-failure-address-coronavirus-sparking-mutual-aid-revolution/266566/ 在大流行之前,八分之一的美国人,包括六分之一的儿童,经常挨饿。大约 3000 万儿童依靠学校吃饭,但由于与 COVID 相关的停课,这种营养来源偶尔会丢失。面对这种压力,许多美国人根本无法应对。美国最大的食品银行连锁机构 Feeding America 告诉MintPress ,为了满足不断增长的需求,他们被迫比去年多购买 58% 的食品。该公司总裁兼首席运营官凯蒂·菲茨杰拉德 (Katie Fitzgerald) 表示:

美国有超过 3800 万人,包括近 1200 万儿童面临饥饿我们的食品银行和合作伙伴具有复原力,并正在尽其所能继续向有需要的邻居提供食物,但我们无法维持这种水平在没有公共和私营部门持续支持的情况下做出回应。”

全国各地都感受到了这种影响,但效果不尽相同。救助儿童会将路易斯安那州的东卡罗尔教区列为全国粮食不安全率最高的县。在路易斯安那州的东北部,在密西西比河以西的河口和田野中,40% 的儿童没有足够的食物;这一比率与孟加拉国和秘鲁相当,但高于马里等撒哈拉以南国家。那些在抗击饥饿前线的人告诉MintPress ,价格上涨极大地影响了他们可以购买和分发的杂货数量。路易斯安那州东北部食品银行执行董事 Jen Toth 指出:

那些生活在非常低的固定收入或低时薪上的人肯定会感受到更高的食品成本。与一年前相比,他们的美元根本不够用,而且他们无法购买相同数量的食物。与房租和水电费不同,食物是一个人可以控制的开支,但不幸的是,这可能意味着为了能够支付其他账单,老人或家人将没有足够的钱来购买食物。”

面包和黄油的浪潮?

饥饿的政治后果是深远且不可预测的,但可能是点燃愤怒和怨恨的火药桶的火花,相比之下,2020 年“黑人的命也是命”抗议活动就显得平淡无奇了。乔拜登总统的支持率正在下降,一些民意调查显示他只有 39% 的美国人支持。更少——31% ——认为这个国家走在正确的轨道上。共和党人似乎已经将大幅增加的食品和汽油成本作为攻击第 46 任总统的主要焦点。标签“#ThanksgivingTax”上个月在社交媒体上流行,因为保守派将昂贵的庆祝活动归咎于他们的政治对手。众议院的全部 435 个席位、参议院的 34 个席位以及许多州长和州立法多数席位都将在 2022 年中期选举中决定。初步民意调查显示,一股巨大的红色愤怒席卷美国。正如美国有线电视新闻网最近写道,“几乎每一个指标都指向 2018 年中期的民主党浪潮,现在都指向 2022 年中期的共和党浪潮。”拜登已经放弃取消债务的承诺,而受到参议员乔曼钦 (D-WV) 顽固顽抗的民主党人似乎已将“ 重建更好”议程搁置到至少新的一年。重建得更好包括食品银行和其他慈善机构一直在恳求政府通过的大量贫困救济。虽然公众通常很少关注山上的政治丑闻,但食品和天然气价格确实影响到我们每个人。这些维持生计的问题可能会转化为公众的不满浪潮和民主党选民基础的支持率下降。 [标题 id="attachment_279277" align="aligncenter" width="1366"] Food Prices 2021 年 3 月 20 日,犹他州人在犹他州桑迪举行的一次美食活动中排队。Rick Bowmer |美联社[/caption] 然而,选举失败使他成为跛脚鸭总统可能是拜登的困境中最少的。在世界范围内,不断上涨的食品价格将人们推向了边缘,这常常成为大规模行动、叛乱和革命的催化剂。纽约大学名誉教授、开创性著作《 食品政治》的作者 Marion Nestle警告说:

食品价格上涨并不受欢迎,[被]视为政府不力的表现。它们已经产生了政治后果,因为它们被视为对拜登政府政策的批评,无论这些政策是否真正负责。让人想起莎士比亚,饥饿的人是危险的。饥饿会导致绝望。”

雀巢表示,价格上涨的政治后果取决于人们变得多么绝望。 “我没有水晶球。如果人们无法养家糊口,而粮食援助政策又无法弥补短缺,则很难预测会发生什么,”她观察到。 “但在我看来,政府的一项基本职能是确保公民的福利,这意味着食物和其他必需品。”

食品队将培根带回家

面对越来越多的批评,拜登政府将价格上涨归咎于“肉类集团的贪婪”。 “当人们去杂货店,他们正试图买一斤肉,两磅肉,肉十斤,价格高一些,” 白宫发言人珍·莎琪周二,“你可以把它企业的贪婪,当然,“她补充说。虽然共和党人将其视为责任转移,但 Psaki 的说法肯定有一定道理。虽然美国工人阶级一直感到压力,但食品巨头一直在陶醉于利润。股价Tyson Foods(该国最大的鸡肉、牛肉和猪肉加工商和营销商)的股价从去年圣诞节的 63.05 美元涨至今天的 86.63 美元,涨幅达 37%。与此同时,百事可乐的股价从 145.06 美元上涨至 171.82 美元,雀巢的股价从 109.56 美元上涨至 137.13 美元。 (Marion Nestle 与食品集团无关)。另外一个原因是全球氮肥短缺,这意味着价格至少比去年高出 80% 。农民推迟购买,希望成本会降低降低,但剩下的选择是支付大幅上涨的价格,或者放弃并接受 2021 年作物产量大幅下降的情况——这两种情况都会为消费者带来更高的价格。 2021 年炎热干燥的夏季导致非洲大陆西部发生火灾并导致中西部地区干旱,这也是一个严重的因素。美国农业部最近宣布,2021 年的小麦收成是美国 20 年来最差的。创纪录的气温也摧毁了加拿大的农业产量,小麦产量下降了 35%,油菜籽产量下降了 24%。燃料价格上涨也极大地影响了农业部门。这些成本已转嫁给商店、食品银行,并最终转嫁给消费者。 “供应链中断、零售和制造商库存减少、燃料成本、运输和劳动力短缺,以及其他中断,正在影响全国的食品银行。运送捐赠食品的运费增加了 20% 以上,”菲茨杰拉德说。近期几乎没有什么好消息,因为食品价格将在不久的将来再次上涨。美国农业部预测,家庭开支将增加 1.5% 至 2.5%,餐厅价格将增加 3% 至 4%。然而,应该指出的是,美国农业部大大低估了 2021 年的增长。

全球火药桶

如果美国的情况不好,那么在全球范围内都是危险的。 根据联合国的数据,总共有 8.11 亿人,约占世界人口的十分之一,已经经常挨饿。联合国粮食及农业组织指出,全球食品价格与人们记忆中的价格一样高,过去 12 个月营养成本飙升了 37%。世界上大部分地区都面临饥荒的危险。联合国警告说,如果不采取任何措施,西非和中非的 2800 万人将面临饥饿的危险。马达加斯加也面临 40 年来最严重的干旱,急需粮食援助。然而,由于大流行干扰了收成和全球供应线,这并非易事。与此同时,黎巴嫩正面临一系列危机,从经济崩溃到 2020 年港口爆炸对贝鲁特造成的大规模破坏。在过去两年中,货币贬值导致黎巴嫩镑贬值 90%,食品价格上涨628%。在叙利亚边境,有1240 万人——超过人口的一半——正在努力寻找食物。根据联合国的一份新报告,自 2000 年以来,阿拉伯世界的饥饿人数增加了 91%,以至于该地区三分之一的人无法获得足够的食物。世界粮食计划署估计它需要在 2 月份之前找到近 50 亿美元才能避免人道主义灾难。政治不稳定的最佳预测指标——无论是战争、政变、革命还是叛乱——不是 GDP 或失业;而是它是主食的价格。地球政策研究所的莱斯特·布朗说: “如果我要选择一个我认为比任何其他指标都更能告诉我们的指标——经济、政治、社会——那就是粮食价格。” [标题 id="attachment_279278" align="aligncenter" width="1366"] 面包不是炸弹 2012 年 6 月 19 日在巴西里约热内卢举行的“面包不是炸弹”抗议活动中,一个被面包覆盖的假真人大小的坦克。Silvia Izquierdo | AP[/caption] 今天很少有人记得它,但 11 年前,阿拉伯之春是由日益严重的粮食不安全引发的。突尼斯水果和蔬菜供应商 Mohamed Bouazizi 在 Sidi Bouzid 镇自焚,抗议总统 Zine El Abidine Ben Ali 的政府。这引发了一波由空腹引发的公众愤怒。到 2011 年 1 月,该国已掀起一场革命。本·阿里很清楚是什么导致了叛乱,并宣布将降低基本食品的价格。然而,为时已晚,为时已晚,他很快就被迫逃往沙特阿拉伯。抗议迅速蔓延到埃及,该国的食品价格在 2007 年至 2011 年间翻了一番。在总统加梅尔·阿卜杜勒·纳赛尔 (Gamel Abdel Nasser)(1956-1970 年)的领导下,埃及一直是世界上最大的小麦出口国。然而,当时的总统穆巴拉克接受了新自由主义的全球化,让该国充斥着获得补贴的美国粮食,这导致农业部门崩溃,以至于该国成为地球上最大的小麦进口国。这种新的粮食不安全是民众愤怒的主要驱动因素,穆巴拉克被迫高呼“面包、自由和社会正义”,这句话成为了该运动的口号。埃及人以面包贴在头上制作“面包头盔”而闻名——这是一种象征性的姿态,向世界展示抗议的内容。食品价格上涨也是叙利亚和整个中东抗议活动的主要因素。更进一步,俄罗斯革命是 20 世纪最重要的事件之一,始于妇女节对面包短缺的抗议。然而,事情很快就升级了,圣彼得堡的数十万人站出来表达他们的愤怒。仅仅一周后,沙皇尼古拉二世就退位了。这让政治领导人完全出乎意料。直到 1917 年 1 月,弗拉基米尔·列宁 (Vladimir Lenin) 还在瑞士向其他政治流亡者发表演讲,声称他们这一代人在有生之年永远不会看到革命。仅仅几个月后,他就成为了国家元首。沙皇垮台后短暂掌权的临时政府起初得到广泛支持。然而,他们在改善俄罗斯绝望局势方面的坚定失败导致了他们的灭亡。到临时政府垮台时,危机已经如此严重,以至于俄罗斯首都圣彼得堡的自相残杀盛行。凭借“和平、土地和面包”的口号,列宁和布尔什维克上台并永远改变了历史。 [标题 id="attachment_279274" align="alignnone" width="1534"] 联合国粮食及农业组织的数据显示,过去 20 年食品价格指数大幅上涨 [/caption] 当前全球食品价格的飙升幅度比 2011 年更为剧烈。如今,食品价格甚至比现在还要高在阿拉伯之春开始,大多数迹象指向持续增长2022年,英国政府历来保持,英国是永远只能“从无政府状态四餐” -这意味着该国将陷入普遍混乱,骚乱并抗议如果商店的食物用完超过一天。虽然在美国几乎没有任何迹象表明这种情况正在发生,但饥饿正在上升,随之而来的是政治上的失望。将采取何种形式还有待观察。然而,在全球范围内,情况与人们记忆中的情况一样严重,而且短缺不会产生政治影响似乎是不可想象的。如果是这样,相比之下,它可以让阿拉伯之春显得温和。特色照片 | 2021 年 1 月 26 日,突尼斯,一名抗议者在示威期间拿着面包。Hedi Ayari | AP艾伦·麦克劳德是MintPress新闻高级职员作家。在2017年完成博士学位后,他出版了两本书: 坏消息委内瑞拉:二十年的假新闻和误报宣传信息时代:还是制造共识,还有一个学术文章。他还为FAIR.orgThe GuardianSalonThe GrayzoneJacobin MagazineCommon Dreams做出了贡献。